Les gens disent que ce sanctuaire flottant pour chats est l’attraction la mieux cachée d’Amsterdam

Tandis que les chats ne sont pas les plus grands fans d’eau, les félins de De Poezenboot semblent parfaitement satisfaits de leur maison flottante. De Poezenboot, qui se traduit par « le bateau pour chats », est le seul et unique sanctuaire flottant pour chats au monde.

Fondé en 1968 par la passionnée de chats Henriette van Weelde, le bateau situé à Amsterdam abrite environ 50 chats, dont 14 résidents permanents. « La plupart des chats détestent l’eau. Mais les nôtres apprennent à aimer l’eau et à vivre avec. Après tout, nous gardons leurs pattes au sec depuis 1968 », peut-on lire sur le site officiel de De Poezenboot.

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En 1966, Henriette van Weelde, une amoureuse des animaux, a trouvé une famille de chats sous un arbre près de sa maison et a décidé de les accueillir. Peu de temps après, un autre félin errant s’est joint à eux. Puis un autre. Et une autre. Avant qu’elle ne le sache, Henriette est devenue connue comme « la femme aux chats ». Les gens ont commencé à lui amener ses chats dont ils ne pouvaient plus s’occuper. Naturellement, son espace familial est devenu trop petit pour accueillir tous les amis poilus, alors Henriette a eu l’idée d’un bateau pour chats. Comme sa maison faisait face à un canal, elle a acheté une barge néerlandaise en 1968 et a rénové l’intérieur pour l’adapter aux félins.

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Dès que les premiers résidents du bateau à chats ont commencé à y emménager, les gens ont commencé à offrir leur aide pour prendre soin des chats. Cependant, la barge originale qu’Henriette a achetée était « pleine à craquer » après seulement trois ans. Elle en a donc acheté une deuxième en 1971. À ce moment-là, les gens avaient déjà commencé à visiter le bateau pour déposer et adopter des chats.

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Le 3 juin 1987, le De Poezenboot a été enregistré comme organisme de bienfaisance officiel. Malheureusement, en 2006, l’un des bateaux à chats a dû être remorqué après que les autorités officielles de la ville aient décidé de procéder ainsi. « Maintenant, nous devons travailler avec la moitié de l’espace », écrivent les volontaires sur le site Web. « C’est très regrettable, mais bien sûr, nous continuerons de le faire. »

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Le bateau pour chats est ouvert aux visiteurs, mais seulement quelques heures par jour. L’objectif principal du sanctuaire reste le même qu’il y a des décennies : prendre soin des chats et les aider à se trouver des maisons. Cependant, il convient de mentionner que le processus d’adoption est très rigoureux. Il en est ainsi pour garantir que les félins seront correctement pris en charge et aimés.

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Cependant, en raison de l’épidémie de coronavirus, le sanctuaire flottant pour chats n’accueillera pas de visiteurs au moins jusqu’au 1er juin. Pour ceux qui cherchent à adopter un chat à partir de là, le sanctuaire encourage à passer un appel pour organiser une rencontre individuelle avec un chat.

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